Chega de lágrimas ou dor agora – este jovem time da Inglaterra merece nossos aplausos

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Não vamos ter angústia neste momento. As quatro semanas e meia da Inglaterra na Copa do Mundo merecem um pouco melhor, mesmo depois de uma derrota por 2 x 1 contra a Croácia, em Moscou, que foi decidida no prolongamento.

E nenhuma lágrima sequer pela lembrança disso o placar começou quando, por alguns instantes, os aviões voaram para trás no céu, os gatos latiram, os cavalos da polícia miados e a Inglaterra parecia estar caminhando para a sua primeira final da Copa do Mundo em solo estrangeiro.

A equipe de Gareth Southgate jogou até o limite no Estádio Luzhniki, como havia contra a Colômbia e a Tunísia há milhões de anos atrás, nas brumas de Volgogrado.

No final, a Inglaterra encontrou um adversário superior aqui, um time com engrenagens mais profundas e com uma mania de correr até o fim.A Croácia saiu como guerreiros no segundo tempo, as habilidades artísticas e os hábitos de vitória de Luka Modric e Ivan Rakitic começando a se intrometer como uma mão firme no cotovelo enquanto o jogo passava. Final da Copa – vídeo

No início do prolongamento, era um caso de contagem de quem ainda podia correr. Inglaterra parecia pronta, cozida. Harry Kane mancava alegremente. Jordan Henderson continuou conversando como um capitão de cavalaria em um pônei moribundo. Jesse Lingard e Dele Alli encontraram profundidades estranhas de energia, correndo pela fumaça. Croácia 2-1 Inglaterra: Como os jogadores classificaram no Estádio Luzhniki | Stuart James Leia mais

O Luzhniki estava cheio em capacidade no momento do arranque, a luz acima da borda do telhado diminuindo para um pó azul.A multidão estava inchada por 10.000 torcedores ingleses que chegaram aqui pelas passarelas e noites passadas nos bancos do aeroporto, e que prenderam o acampamento de lençóis de uma das extremidades, a pompa familiar de bandeiras pintadas, uma excursão de Albion de Exeter a Hartlepool. Com cinco minutos, a noite parecia estar se aproximando. Alli foi derrubado na beira da caixa. Kieran Trippier está se aproximando de todos os torneios. Enquanto a bola mergulhava, enrolava e abaulava a rede, o ar parecia sair correndo pelo telhado, depois voltava correndo, enquanto os torcedores da Inglaterra se deliciavam, batiam e rolavam um sobre o outro em alegria de cachorrinho.

Por 20 minutos isso parecia o jogo da Inglaterra.Na linha de toque, Gareth Southgate parecia calmo, andando pelo colete, acariciando o queixo morno e parecendo mais uma vez um texugo de desenhos animados muito inteligente que dirige um carro antiquado e toca violino. Raheem Sterling correu muito mas faltava vantagem. Harry Kane perdeu uma chance de que normalmente se devorava como um homem faminto. E ao intervalo e 1 a 0 a Inglaterra parecia realmente ter um pé preso na porta para retornar a este estádio no domingo. ‘Dói muito’: Harry Kane promete que a Inglaterra voltará após a derrota Leia mais

Exceto que eles não recomeçaram após o intervalo. A Croácia repentinamente dirigiu o jogo, pressionando a Inglaterra de volta nos flancos, encontrando buracos que antes estavam escondidos.O empate veio da direita, Ivan Perisic colocando uma perna acima da cabeça inclinada de Kyle Walker para desviar a bola.

Em uma partida contundente, drenamos o tempo extra. Parecia que o objetivo estava chegando, mesmo antes de Mario Mandzukic arrancar as costas de John Stones e terminar de maneira inteligente.

E assim: sair da música. O verão da Inglaterra na Copa do Mundo terminou. Como nos lembraremos das quatro semanas que passamos assistindo Harry, Dele e Harry do pó de Samara até a estranheza geminada de Kaliningrado?

Acima de tudo, esse tem sido um pedaço sonhador e consumista de escapismo .Em tempos difíceis, o futebol em casa parece um abraço caloroso, uma onda de prazer químico, como a melhor noite que você teve em eras.Jogar Vídeo 0:37 Os fãs da Inglaterra no Hyde Park comemoram o gol de Kieran Trippier contra a Croácia – vídeo

É claro que haverá esse desejo de dar a tudo isso um significado mais amplo. Tem sido uma característica estranha do progresso da Inglaterra neste torneio que muitos se apegaram à idéia de uma dimensão moral para a vitória, a noção de que a Inglaterra venceu partidas porque seus métodos são justos, seus corações puros, e não, digamos, porque Mateus Uribe não marcou seu pênalti duas polegadas mais baixo no Spartak Stadium.Inglaterra terá arrependimentos, mas será mais forte pela experiência na Copa do Mundo | Dominic Fifield Leia mais

O esporte é uma quimera, arrasta histórias por onde passa.Campeões são frequentemente guarda-costas. Os perdedores costumam ser bons. O esporte e suas histórias são apenas uma decoração, uma imagem na parede.

Mas ainda pode oferecer algo inspirador. É difícil não sentir parte do entusiasmo por esse time que vem de um sentimento de alívio. Muitos jovens ingleses foram informados nos últimos anos de que os tempos são difíceis, que suas vidas são definidas de uma maneira e que as coisas sempre foram, sempre melhores do passado.

Observando esse time da Inglaterra – e sim, é claro que é apenas um time de futebol – parece fornecer um tipo diferente de roteiro.Um grupo jovem e sem precedentes de jogadores foi além dos que eram obviamente mais talentosos, mais dourados, mais autênticos, encontrando maneiras de obter sucesso através do trabalho em equipe e energia e uma recusa em se intimidar.

É esperançoso para ver isso, olhar para Alli ou Harry Maguire ou Jordan Pickford e dizer: bem, as pessoas disseram a eles que provavelmente também não poderiam fazer isso.World Cup Fiver: inscreva-se e receba nosso e-mail diário sobre futebol.

< p> Futebol não é vida real. É um mundo separado, repleto de emoções hammy e grandes notas gordas e dramáticas, sempre tentando significar muito mais do que isso. Mas pode fornecer um pouco de inspiração ao longo do caminho, outro tipo de história. A Inglaterra na semifinal, com uma equipe simpática liderada pelo grande Gareth, tem sido exatamente isso. Desta vez sem lágrimas. Há São Petersburgo no sábado a seguir.Mas eles estão finalmente voltando para casa.

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